‘Liverpool kan Ajax meer pijn doen dan andersom’


Dinsdagavond speelt Ajax in de strijd om Champions League-overwintering tegen Liverpool op Anfield. Het is een bijzondere wedstrijd tussen twee clubs die al sinds jaar en dag als grote Europese clubs gelden. Voor Jan Willem Spaans, schrijver van het boek Liverpool FC: eindelijk kampioen! is de ontmoeting extra bijzonder te noemen. Als liefhebber van Liverpool én voetbal in het algemeen kijkt hij uit naar de krachtmeting.

Al op een vrij jonge leeftijd kwam Spaans in aanraking met de club Liverpool, maar ook de stad fascineerde hem. Als jonge jongen nam hij de indrukken van de stad in zich op, om die vervolgens nooit meer los te laten. 'Ik ben daar als jongetje van veertien een keer geweest en werd betoverd door de club en de stad. Dat is eigenlijk nooit meer weggegaan', zo vertelt hij.

In de tijd hierna bleef de schrijver zich bezighouden met de club en dat mondde uit in een boek. Uiteindelijk schreef Spaans een groot boek over het kampioensjaar waarin Liverpool de rest van de Premier League de baas was, maar dat was niet zijn eerste project over Liverpool. 'Ik had eerst een klein boekje gemaakt over Virgil van Dijk, in opdracht van een Belgische uitgever. Hij heeft toen in augustus gezegd: ik voel aan mijn water dat Liverpool dit jaar kampioen wordt, dus ga ze maar volgen. Hij heeft gelijk gekregen. Het lag allemaal een beetje stil door corona, maar uiteindelijk ging het toch door. Het is uniek om kampioen te worden in coronatijd.'

De situaties van Liverpool en Ajax

Kijkend naar de huidige situatie van Liverpool, ziet Spaans dat er voldoende te wensen over is. Vooral de fysieke gesteldheid van het team is een zorgelijk punt, zo ziet ook hij. 'Met het aantal coronabesmettingen valt het nu mee, maar iedereen is geblesseerd. De verdediging ligt helemaal in puin. Van Dijk en Gomez, de eerste twee keuzes, liggen er nog maanden uit. Matip is zaterdag (tegen Brighton & Hove Albion, red.) gespaard, omdat hij de enige centrale verdediger is die je nog hebt. Daar wordt heel zuinig mee omgegaan.'

Ook over de invulling van de backposities zal Jürgen Klopp op zeker nog na moeten denken. Aan de linkerkant lijkt alles op orde, maar op rechts heerst nog altijd onzekerheid. 'Robertson dendert maar door op links, maar Milner is nog wel afgehaakt. Alexander-Arnold is bijna terug. Klopp zei dat het niet lang meer zal duren, al wordt er nog niet op hem gerekend. Het zou me niet verbazen als hij dinsdag ineens toch in de basis staat. Als Alexander-Arnold niet fit is, dan zal Williams spelen. Hij speelde zaterdag een zwakke wedstrijd.'

Neco Williams is een negentienjarige rechtsback die, ondanks het feit dat hij uit Wales komt, de jeugdopleiding van Liverpool doorliep. Als jonge jongen kon hij kiezen voor Manchester United, maar ondanks het feit dat zijn vader fan is van die club, koos hij ervoor niet te gaan. Door de blessure van Trent Alexander-Arnold moet hij er nu plots staan in het eerste elftal en is hij dinsdag mogelijk de zwakste schakel van de Engelse club. 'Zaterdag was hij dat zeker en ik denk dat Ten Hag dat ook ziet. Hij is slim genoeg om te weten waar er dan druk gezet moet worden. Hij heeft wel talent, maar hij is nog jong en zal af en toe een slechte wedstrijd spelen. In zo’n belangrijke wedstrijd als dinsdag wil je hem liever niet opstellen. Hij is nog wat wild en onbeholpen.'

Dinsdag moet Ajax laten zien goed genoeg te zijn om Liverpool in eigen huis pijn te doen. Spaans ziet in Ajax een goede ploeg, maar het woord 'supergoed' wil hij er nog niet aan verbinden. 'Het is niet 2018/2019, maar zo goed krijg je het ook niet meer. In dat team zaten De Ligt, De Jong en Ziyech, die volgens mij van een niveau zijn dat Ajax zelf niet aan kan trekken. Ajax kan ze tot op dat niveau krijgen, maar je krijgt ze niet terug. Neres vind ik wel een hele goede voetballer en Tadic heeft zijn momenten, al vind ik hem ook minder dan in dat bewuste seizoen. Gravenberch is fantastisch, wat is dat een héérlijke voetballer. Ik zie hem best op het niveau van de drie genoemde spelers komen, maar zo ver is het natuurlijk nog niet.'

Het decor van dinsdagavond: een leeg Anfield

Beide ploegen zullen het dinsdag tegen elkaar opnemen op een leeg Anfield. Het stadion is beroemd binnen de voetbalwereld. Ook Spaans heeft er een bijzonder gevoel bij. 'Een van de bijzondere dingen aan Anfield is dat je gelijk middenin het echte leven staat als je het stadion uitkomt. Bij Ajax sta je na de wedstrijd op een groot terrein. Van binnen is Anfield een beetje aan de ouderwetse kant en het is niet bijster mooi. Het hele intieme maakt het echter alsnog mooi. Je zit met je knieën echt in de rug van degene voor je. Het oogt ook heel klein, al is de capaciteit ongeveer net zo groot als de Johan Cruijff ArenA.'

Vanwege het gemis van de supporters zal het stadion ook dinsdag niet tot haar volle magie komen. De fans worden ook in Liverpool erg gemist, maar volgens Spaans zeker niet per se meer dan bij andere clubs. 'Zeker op avondwedstrijden kan de sfeer in het stadion heel goed zijn, al valt het ook weleens tegen. Op het moment dat het een belangrijke wedstrijd is, scheelt het flink. Niemand moedigt de club nu aan en niemand zingt het clublied mee. Ik vind de hele wedstrijdbeleving wat slapper, maar dat is niet uniek voor Liverpool.'

Op een leeg Anfield zal voetbalkwaliteit zodoende de doorslag geven dinsdagavond. De fans zullen er niet zijn om Liverpool aan te moedigen en ook Ajax kan uiteraard niet van de steun van haar uit-fans genieten. 'Ik denk dat Liverpool hem net wint, met 2-1', zo voorspelt Spaans. 'Met de aanvallende kracht van Liverpool denk ik dat ze sterk genoeg zijn om Ajax achterin pijn te doen. Ik vind de verdediging van Ajax nog niet erg solide ogen. Ik verwacht dat Liverpool Ajax meer pijn kan doen dan andersom.'

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)


Formule1 Volg ons via FACEBOOK en maak kans op een OFFICIEEL WEDSTRIJDSHIRT!!!

Lees het volledige artikel
Nog niemand reageerde.

Reageer




LIKE! En maak kans op een SHIRT!